Chaînes à neige, que choisir?

En France, l'utilisation des chaînes à neige est obligatoire dans les zones où sont posés des panneaux B26 en période hivernale. Ces portions de chaîne en métal sont conçues pour être placées autour des pneus afin de renforcer l'adhérence des véhicules sur les surfaces enneigées. Il en existe différents types, catégorisés en fonction des matériaux utilisés et de leur technologie de fabrication.

Sur la base du matériau de fabrication, on distingue deux principaux types de ces chaînes : les modèles métalliques et les modèles synthétiques. Les premiers sont principalement constitués de maillons en acier agencés suivant différents types de technologies. Dans cette catégorie, on distingue encore deux différents modèles : les modèles à tension manuelle qui se montent à la main, et les modèles à tension automatique, qui s'adaptent de façon mécanique aux pneus, épousant entièrement leur forme dès que le véhicule se met à rouler. En ce qui concerne les chaînes à neige synthétiques, elles sont, elles aussi constituées de deux types de modèles différents : les modèles textiles et les chaînes-araignées. Très pratiques, les chaînes textiles sont constituées de maillons en polyester et de bagues en acier et sont conçues pour s'enfiler sur les pneus comme une enveloppe. Elles sont homologuées et peuvent donc être utilisées dans les zones où sont posés les panneaux B26. Les chaines-araignées constituent, quant à elles, la haute technologie en matière de chaîne à neige. Plus esthétiques, elles possèdent une forme d'araignées et disposent de griffes et de crampons qui leur assurent une adhésion maximale sur neige et sur verglas. Grâce à des paliers pivotants, elles s'intègrent à toutes les tailles de pneus. Elles ont également l'avantage de se monter sur des véhicules avec passage de roue étroit. Plus solides et durables, elles n'abîment pas vos pneus.

Précisons que quel que soit le modèle, l'opération de montage des chaînes à neige devra se faire de façon anticipée pour éviter d'être surpris par des côtes étroites ou des passages dangereux. Pour un maximum de sécurité sur les routes enneigées et verglacées, pensez donc à acquérir vos chaînes à neige très tôt.

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